As a research exchange student at FinnBrain

I spent the month of June at FinnBrain as a research exchange student. In May, I finished my first year studying medicine at the Schulich School of Medicine and Dentistry, Western University, in Ontario, Canada. The summers after years one and two are the last chances we as Canadian medical students have to do research, travel, shadow practicing physicians, and relax before we start our intensive clinical training. I chose to start my summer with a research exchange organised by the International Federation of Medical Students’ Associations. I put Finland on my list of countries I was interested in going to because in Canada we have a national obsession of looking at research from or about Finland and proclaiming that the Finnish people “have it all figured out” and that “we should copy the Finns.” I wanted to see if the hype was real.

FinnBrain was my top choice for a research exchange because of my background and interest in women’s reproductive health and health care. While I was doing my undergraduate degree before medical school, I was working as a birth and postpartum doula for low-income families in Montreal. The idea was to provide families with extra support so that they could focus their energy on a healthy pregnancy and postpartum recovery. There are a few studies on doula support and birth outcomes, but having a better understanding of how the environment and genetics influence infant and child development would be a fantastic resource for people who support young families.

In my time at FinnBrain, I was able to speak with many researchers about their specific substudies, I observed visits with the participating families, and learned about why specific tests were being done. I was even able to go to the lab and observe the processing and storage of samples that will be used in future substudies. Everyone I met was very kind and interested in telling me about what they are working on. Being able to meet the researchers, hear their explanations, and ask them questions added a lot of value to reading FinnBrain’s published manuscripts.

My first week here I was able to attend FinnBrain’s Congress: Prenatal and Early Life Stress – Implications for Later Childhood Development and Health. During the two day Congress, I listened to presentations by researchers from many different countries. The Congress was the perfect primer for my time here so that I could get a flash introduction to what has been done in the last 10 years, as well as what others are doing on the topic around the world.

But I didn’t spend all my time inside! Particular highlights were going kayaking, swimming, hiking, and going to the sauna (something Canadians really need to get excited about) with two PhD students. The FinnBrain sailing day was beautiful and fun. I also explored the museums and parks in Turku, and took long walks along the river. I even got to experience Finnish Midsummer, which was a very fun experience.

I’m looking forward to reading the new research that is produced by FinnBrain and sharing what I’ve learned with my colleagues at home. My clinical interests are in Family Health and Women’s Reproductive Health, so my experiences at FinnBrain could not have been more perfect. I appreciate everyone who spent time with me, shared their work, showed me Turku, and made my month here an invigorating start to my summer. Kiitos!

Lydia Reynolds-Royer
Medical student at the University of Western Ontario, Schulich School of Medicine and Dentistry

Tutkimusvaihto-opiskelijana FinnBrainissä

Vietin kesäkuun tutkimusvaihto-opiskelijana FinnBrainissä. Lääketieteen opintojeni ensimmäinen vuosi Schulich School of Medicine and Dentistryssä, Western Universityssä (Ontario, Kanada) päättyi toukokuussa. Ensimmäisen ja toisen opintovuoden kesät ovat viimeiset mahdollisuudet kanadalaisille lääketieteen opiskelijoille tehdä tutkimusta, matkustella, seurata lääkäreiden työskentelyä ja rentoutua ennen intensiivistä kliinistä harjoittelua. Päätin aloittaa kesäni International Federation of Medical Students’ Associations -järjestön järjestämässä tutkimusvaihdossa. Suomi oli kiinnostuksen kohteenani, koska meillä kanadalaisilla on pakkomielle seurata Suomessa tehtyä tutkimusta ja julistaa, että suomalaisilla ”on homma hanskassa” ja ”suomalaisista pitäisi ottaa mallia”. Halusin nähdä pitääkö tämä hehkutus paikkansa.

FinnBrain oli ykkösvalintani johtuen taustastani ja kiinnostuksestani raskaana olevien naisten hyvinvointiin ja terveydenhoitoon. Ennen lääketieteellisiä opintoja toimin Montrealissa doulana auttaen matalatuloisia perheitä synnytyksen yhteydessä ja sen jälkeen. Tarkoituksena oli tarjota perheille lisätukea, jotta he pystyisivät keskittymään raskausaikaiseen hyvinvointiin ja synnytyksenjälkeiseen palautumiseen. Tällaisen tuen vaikutuksista perheen hyvinvointiin on muutamia tutkimuksia. Asian tutkiminen olisi tärkeää, sillä tiedon lisääminen doulana toimiville lisäisi heidän ymmärrystään ympäristön ja geneettisten tekijöiden vaikutuksista lapsen kehitykseen.

FinnBrainissä keskustelin useiden tutkijoiden kanssa heidän omasta tutkimuksestaan ja laajemmin osatutkimuksista, seurasin perheiden tutkimuskäyntejä ja opin miksi juuri kyseisiä mittauksia tehtiin perheille. Pääsin myös laboratorioon seuraamaan miten biologisia näytteitä käsitellään ja säilytetään tulevia tutkimuksia varten. Kaikki tapaamani ihmiset olivat todella ystävällisiä ja kertoivat mielellään työstään. Tutkijoiden tapaaminen ja keskustelu heidän kanssaan toi paljon lisäarvoa FinnBrainin julkaisujen lukemiseen.

Ensimmäisellä viikolla osallistuin FinnBrainin järjestämään kongressiin Prenatal and Early Life Stress – Implications for Later Childhood Development and Health. Kaksipäiväisen kongressin aikana kuuntelin monista eri maista tulleiden tutkijoiden esityksiä. Kongressi oli täydellinen aloitus tutkimusvaihdolleni, koska sain johdannon siihen mitä tutkimusta FinnBrainissä on tehty viimeisen kymmenen vuoden aikana, ja millaista tutkimusta muut tekevät aiheesta eri puolilla maailmaa.

En kuitenkaan viettänyt koko aikaani sisätiloissa! Erityiset kohokohdat olivat kajakkimelonta, uiminen, patikointi ja saunominen kahden tohtoriopiskelijan kanssa. FinnBrainin purjehduspäivä oli kaunis ja mukava. Tutustuin myös Turun museoihin ja puistoihin ja kävin pitkillä kävelyillä jokirannassa. Sain myös kokea suomalaisen juhannuksen, mikä oli todella hauska kokemus.

Odotan innolla FinnBrainin tulevien julkaisujen lukemista ja pääseväni kertomaan kaikesta oppimastani kollegoilleni Kanadaan. Kliiniset kiinnostuksen kohteeni ovat perheiden ja raskaana olevien naisten hyvinvointi, joten FinnBrainistä saamani kokemukset eivät olisi voineet olla täydellisemmät. Arvostan kaikkia, jotka viettivät aikaa kanssani, kertoivat työstään, esittelivät Turkua ja tekivät kuukaudestani täällä virkistävän alun kesälleni. Kiitos!

Lydia Reynolds-Royer
Lääketieteen opiskelija, University of Western Ontario, Schulich School of Medicine and Dentistry

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista. Pakolliset kentät on merkitty *